Mariposa macaón - Papallona rei (Papilio macaón)

Mariposa macaón - Papallona rei (Papilio macaón)

Es una de las especies diurnas de Europa más vistosas y más fáciles de ver en la Península Ibérica. Tiene entre 32 y 80 mm de envergadura y se caracteriza por sus alas de color negro y amarillo crema. Las alas inferiores presentan ocelos en rojo y tienen unas colas, parecidas a las de las golondrinas.

En los primeros estados las larvas son de color negro con punteaduras en naranja hasta que mudan.

La oruga del macaón es muy llamativa por su colorido, en verde-amarillo, con rayas negras y punteaduras en naranja sobre rayas negras y, si se le irrita, puede hacer salir de la parte anterior de la espalda, justo detrás de su cabeza, un órgano de defensa glandular de color naranja o rojo en forma de horquilla bífida llamado osmaterium. Este órgano emana un olor acre y encierra un líquido tóxico, (ácido butírico) cuya función es impedir que las aves insectívoras la devoren. La larva se alimenta principalmente de hojas de diversas umbelíferas como la zanahoria, el hinojo [Foeniculum vulgare|]], el perejil, o de rutáceas como la ruda , entre otras. La crisálida o pupa es generalmente de color verde o gris pardo.

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